Un complejo privado con piscina, un
campo de golf y, quizá, un muro fronterizo

* Un tramo del muro propuesto por Trump dejaría aislada al 70% de una comunidad (alrededor de 200 propiedades) del sur de Texas.

Mitchell Ferman / The New York Times
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Brownsville, Texas. Shirley Menard dice que no pensó mucho en el muro fronterizo propuesto por el presidente estadunidense, Donald Trump, cuando votó por él en 2016.

Ahora, el muro de 9 metros de altura es uno de sus pensamientos recurrentes porque está previsto que uno de sus tramos se construya en su patio, lo que dividiría al River Bend Resort and Golf Club, que rodea al río Bravo. Alrededor del 70 por ciento de la comunidad –cerca de doscientas propiedades– quedarían aisladas al sur de la barricada, pero al norte del río. También podrían quedar ahí quince hoyos del campo de golf.

Estas consecuencias inesperadas han provocado que algunos residentes se replanteen el apoyo que expresaban a favor del muro y del mandatario, quien lo ha convertido en su proyecto insignia.

“Jamás creí que harían una subdivisión”, dijo Menard, exprofesora de Houston, quien afirma que se sintió desconcertada desde que, en junio, le avisaron que la construcción del muro estaba planeada para el año próximo. “Mi presión sanguínea no se ha estabilizado desde que recibí esa carta”.

A pesar de la promesa del presidente Trump de completar 800 kilómetros del muro en su primer periodo, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos y contratistas privados sólo han construido 100 kilómetros de barreras para vehículos o han remplazado cercas que se habían dañado. Sin embargo, ha dejado claro que quiere que se construyan más secciones del muro, sin importar los obstáculos que existan, y el plan para River Bend es construir ahí parte de los 30 kilómetros del muro fronterizo propuesto en el condado de Cameron, al sur de Texas.

Un muro construido durante el gobierno de George W. Bush dejó granjas y decenas de texanos en el costado sur de la construcción y al norte del río Bravo, pero ninguna barrera fronteriza ha aislado una zona tan poblada.

Esto ha generado una gran consternación en esa comunidad residencial, de mayoría blanca, y con campos de golf que atiende a una clientela de 55 años o más, integrada por personas que se han mudado o que viajan desde el Medio Oeste durante el invierno. Una escena típica de la semana pasada fue ver a un hombre que usaba calcetas, sandalias y una gorra roja de la campaña presidencial de Donald Trump, mientras conducía un carrito de golf junto a su perro, que iba de copiloto.

La población del sur de Texas y en Brownsville está conformada en un 94 por ciento por hispanos y en su mayoría es demócrata: en 2016, Hillary Clinton ganó en el condado de Cameron, que incluye a Brownsville, con el 64.6 por ciento de los votos. Los vecinos dicen que River Bend se dividía entre las personas que votaron por Trump y las que votaron por Clinton (una muestra de los residentes entrevistados para este reportaje reveló que nueve habían votado por Trump y dos por Clinton).

Sin embargo, en esta comunidad de clase media y media alta, donde los lotes para casas rodantes cuestan alrededor de 35,000 dólares y las casas de ladrillo pueden costar más de 200,000 dólares, los residentes parecen oponerse de manera unánime a los planes de construir un tramo del muro a lo largo de un dique de control de inundaciones ligeramente elevado, cubierto por un camino de grava utilizado por los autos y los carritos de golf que recorren el lugar.

“Si hubiera una buena razón para hacer que el muro divida a nuestra pequeña comunidad, supongo que lo aceptaría”, dijo Susan Kaper, que votó por Trump y se mudó desde Míchigan para cuidar a su hermana enferma. “Sin embargo, aún no he escuchado por qué motivo quieren hacer eso”.

Algunos residentes dijeron que estaban considerando vender sus casas, pero aún no queda claro si los planes de levantar un muro cambiarán el mercado inmobiliario de la zona.

Jeremy Barnard, cuya familia es propietaria del complejo, dijo que ha frenado millones de dólares en ampliaciones. Cree que el muro es un hecho.

“No se trata de saber si lo construirán, sino de cuándo lo harán”, comentó.

Tanto los residentes como los propietarios dijeron que era difícil prepararse sin planes ni calendarios concretos por parte de las autoridades. La Patrulla Fronteriza se ha reunido con los residentes, pero los agentes se han mostrado herméticos sobre los detalles y han pospuesto algunas reuniones ya programadas.

“La situación está generando conmoción en nuestra comunidad”, dijo Jerry Olsen, que diseñaba carreteras para el Departamento de Transporte de Misuri antes de retirarse y comenzar a vivir en River Bend hace casi veinte años. Dijo que solo en dos ocasiones presenció el cruce de personas de manera ilegal, durante el tiempo que ha vivido en Texas.

Votó por Trump y quizá lo haga de nuevo, pero agregó que ninguno de ellos “necesita ese estrés adicional” a su edad.

“No voy a votar por él en 2020”, dijo Greenslit.

Otros simpatizantes de Trump estaban insatisfechos, pero no planeaban dejar de apoyarlo sólo por el tema del muro.

“¿Que si mi voto por él depende del muro?”, dijo Kaper. “Claro que no. Eso es una tontería”.

Norm Rourke, que a los 82 años aún monta su bicicleta todos los días para recorrer cerca de 8 kilómetros, dijo que era una de las pocas personas de su calle –hay una bandera en su jardín en la que se lee: “No al muro fronterizo”– que no votó por Trump y, desde luego, no votará por él en 2020.

“Me sorprende que la gente no haya sufrido infartos, para ser honesto”, comentó.

No se han construido nuevas secciones del muro fronterizo en el Valle del Río Grande durante el gobierno de Trump, pero el financiamiento para 177 kilómetros del muro ya fue aprobado por el Congreso. El representante Filemon Vela, el demócrata que representa a Brownsville, no votó a favor de ese financiamiento, y ha dicho que el muro es “racista”. En 2016, le envió a Trump una carta furiosa en la que de manera gráfica le aconsejó donde podía construir su muro propuesto.

“Creo que nuestros propios líderes no han entendido lo negativo que ha resultado para ellos mismos apoyar el financiamiento del muro”, dijo Vela en una entrevista.

Vela conoce las barreras fronterizas del gobierno de Bush, que tienen 5 metros de alto. Los pocos residentes y campesinos que se encuentran al norte del río Bravo y que tuvieron la mala suerte de quedar divididos deben ir al portón corredizo más cercano, que pueden abrir al ingresar un código en un teclado numérico. Sin embargo, Vela dijo que su oficina había recibido varios informes de portones que no están funcionando bien.

Eso preocupa a muchos residentes de River Bend.

“Van a dejar a cuatrocientos ciudadanos estadunidenses tras un muro con un portón, y la mayoría de ellos tiene problemas médicos”, dijo Jimmy Jones, quien agregó que por lo menos tres veces a la semana llaman ambulancias para que acudan a la comunidad. “Si falla nuestro portón, alguien morirá”.

El muro originalmente iba a dividir otros sitios con construcciones en el sur de Texas (observatorios de la naturaleza, un refugio para la vida silvestre, una propiedad donde se encuentra una capilla). Sin embargo, después de algunas impugnaciones jurídicas, activismo y presión política, esas secciones se eliminaron de los planes de construcción.

Los residentes de River Bend consideraron iniciar una demanda, pero la mayoría cree que sería una pérdida de tiempo y de dinero, por lo que no planean desafiar la propuesta.

Menard no está segura de por quién votará en 2020. No le ha dado seguimiento al Partido Demócrata, pero le preocupa que el país se esté inclinando demasiado a la izquierda. Se muestra mucho más ansiosa por su propio patio trasero, donde su vista de los hermosos atardeceres del sur de Texas podría ser remplazada por el muro de Trump.

“Nadie piensa mucho al respecto sino hasta que los afecta personalmente”, comentó Menard.

 

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https://www.nytimes.com/es/2019/09/06/espanol/mundo/muro-fronterizo-resort-texas.html?te=1&nl=el-times&emc=edit_bn_20190906?campaign_id=42&instance_id=12174&segment_id=16781&user_id=26cea797c23eeb45587e24983bff5ee8&regi_id=90839809